《x的奇幻之旅》讀書筆記


我看的是電子版的《X的奇幻之旅》,若與紙質書有誤差,再行修改。

第3章

本章在談到“負負得正”時舉了一個“負負不得正”的語言學例子以及一則趣聞:

在英語中,“I can't get no satisfaction”表示的意思是“我不滿意”。(寫到這里,我不得不感嘆語言是一種多么玄妙的東西,牛津大學的傑出語言哲學家J·L·奧斯汀曾經做過一次語言學的講座。講座中,奧斯汀指出:在很多語言里,雙重否定表示肯定,但沒有任何語言里的雙重肯定會表示否定的意思。對此,聽眾席中的哥倫比亞大學哲學家西德尼·摩根貝沙在台下諷刺地回應道:“說得對,說得對!”)

第4章

在講交換律時,作者提了一則趣聞:

著名的物理學家穆雷·蓋爾曼對交換律有着十分“獨特”的認識。這位十分成功的科學家在年輕時也曾為自己的未來擔憂。當時,蓋爾曼即將從耶魯大學畢業,准備進入研究生院深造。蓋爾曼對學校的品牌十分在意,他認為自己必須在常春藤盟校繼續攻讀博士學位。遺憾的是,普林斯頓大學的研究生院沒有錄取蓋爾曼,雖然哈佛大學錄取了他,卻遲遲不肯給他發獎學金或助學金。當時,蓋爾曼最好的選擇就是去麻省理工學院攻讀博士學位,他為此感到極度沮喪,因為在蓋爾曼的心目中,麻省理工學院只不過是一所臟兮兮的技術類學院,根本不符合他高貴的品位。最后,蓋爾曼還是接受了麻省理工學院的錄取通知,去那里繼續完成學業。多年以后,當談起自己當年的選擇,蓋爾曼聲稱,當時自己甚至考慮過自殺。他表示,之所以放棄了自殺的念頭,是因為他意識到去麻省理工學院讀書和自殺兩件事是不服從交換律的:去麻省理工學院讀書並不妨礙他日后自殺,但如果自殺了就不能再去麻省理工學院讀書了。既然日后如有需要時仍可以選擇自殺,不妨先去麻省理工學院讀書。

哪天翻翻蓋爾曼的傳記,看看是不是真有這一出。


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