傳統的軟件已死,軟件的未來在哪里?


(一)傳統的軟件業已死

毫無疑問,傳統的軟件正在逐漸走向死亡。即使是象微軟這樣的軟件業中的翹楚中的翹楚,也成天在想着轉型的事情。難怪,鮑爾默成天在說他和蓋茨的感情,但再好的感情,也掩飾不了他讓蓋茨退休的決心:一個以產品為中心的軟件時代該結束了。他迫不及待地宣布:未來的軟件是免費的。

當然了,這是一個遲到的宣言。因為Google們早就知道了:軟件早就是免費的了。看看我們現在每天用的那么多軟件:gmail、qq、msn、媒體播放器、殺毒軟件。哪個不是免費的。我們甚至可以希望,就在不遠的將來:一切的軟件都可能是免費的。

這是一種不可阻擋的潮流。

一個成功的傳統的軟件商,可能需要7-8年的時間積累的客戶。一家新型的互聯網公司可能只需要半年。

傳統的軟件開發,自產自銷,面對盜版、政府關系,大傷腦筋,為生存而垂死掙扎的時候,新的互聯網公司,把點卡象賣水一樣賣到了全國各地,然后銀子象水龍頭一樣,24×7小時,花花地流着。

做軟件的都傻了:做C++的,這回干不過做Javascrīpt的了。沒錢的英雄,總是讓人憋屈。

讓我們翻開中國在納斯達克的上市企業,新經濟創造的奇跡給我們上了最好的一課:在中國,純粹的軟件業,沒戲。多少年也沒有培養出一個可以上市的公司(用友、金蝶還不錯了,但跟后來的比起來,簡直投資性價比太差了。好不容易,搞點ERP,再搞下去,把老本都要賠光了)。但我們看看現在納榜上活的滋潤都是些什么企業啊:做新聞的三大門戶、做搜索的百度、做網游的盛大、做旅游的攜程、到處賣廣告的分眾....

現實永遠是對的,也是殘酷的:顧客會為認為值得的東西付錢,但很有可能大家都一致認為軟件是不值錢的。

誰個不知:5塊錢的盜版,把微軟打得個稀里嘩啦的。

如果一個人,連活的環境都沒有,他該如何活呢?

(二)偉大的廣告

回到10年前,我們很難想像有哪家軟件公司會比微軟強大。人們怎么說這個行業?強者通吃。

你跟微軟玩相同的游戲,那肯定是找死。大家都看到了:微軟一免費,就把Netscape給搞死了。

用敵人的規則玩,沒有出路。

正當大家以為這世界已經是微軟的盤中餐的時候,Google出現了。

我一直認為,Google的偉大之處,不僅僅是因為提供了無所不用的搜索,而是提供了一個21世紀的新經濟范本。這個范本的商業模式是一種所有新經濟都可借用復制的商業模式:廣告模式,也即服務模式。

請注意,我說的是廣告模式,而非廣告。

傳統的產品開發和銷售是怎么樣的?看看傳統的軟件開發商這樣做的:

做需求調研、設計、開發,提供產品、向顧客收款、產品更新支持。

應用廣告模式的企業怎么做?

需求調研、設計、開發,免費提供beta產品給終端用戶、掛廣告和銷售關聯服務、從生態鏈的上游廠商產生收益,產品持續更新。

前半截差不多,但后面的方式卻不同。

基於互聯網的新經濟的特征,主要表現在其廣告模式后面,隱藏了如下的核心價值:

【1】價值轉換

 軟件是免費的,但其價值不是使用,而是連接用戶需求。軟件的價值不是讓人們為了做這個事情去買一個工具,而是在連接的雙方中,找到願意付錢的這方,提供的是一種增加的價值服務。

 軟件的價值通過生態鏈,得到了轉換和體現。扮演的是一個中間商的角色。

 這樣的話,對企業來說:談論用戶體驗,應該多過討論SOA。討論客戶價值,應該多過討論用什么語言和架構。

 敏感的企業,對用戶需求的關注,會隨時體現和投射在在線的產品上。

【2】規模效益

 收錢的只有1000個用戶,免費的就可能有10000個用戶。先認知,再從其他方面收費,已經成為了一種新的營銷模式和特征。

 換句話說,推廣也需要成本。用戶多了,怎么都好做生意。

【3】盜版問題

 不買軟件,就沒有盜版問題了。軟件是在線的,可以隨時更新。而且軟件可以根據需要設計得更加平台化,允許用戶自己加小玩意。用戶的個性價值也有很好的體現。

 開發者的角色定位會更加明晰,自己的特色和價值會更大。

【4】寬度經濟

 實體產品,必須又專又精。而互聯網是又專又寬。

 如果傳統市場不成熟,產業不成熟,互聯網就是一個長尾的聚合器,可以匯小流而成江河。

 如果市場已經很好了,也可以細分出更好的以技術為特色的整合服務。


顯然,可以預言:廣告模式正在成為21世紀初最流行的商業模式。這種模式由電視開先河,到了互聯網時代,被google發揚光大了。這種模式預示了一個新的技術時代的到來:

 舊的技術時代關心機器能做什么,新的技術時代關心機器能為人做些什么。

 這種根本認識的差異,決定了新經濟下互聯網企業的勃勃生機,也證實了為何傳統的軟件業的生存方式是岌岌可危的。

(三)殺奔互聯網

 我們可以看到,傳統軟件的大佬們,已經開始了自己的革命。微軟已經迫不及待的宣布自己要做廣告了。

 其實,這不是說軟件業消亡了。而是,傳統的軟件已經變成了一個幕后的支撐。

 借用海明威的“冰山理論”來說明一下:

 現在的軟件技術,應該就是埋藏在冰面下更加深厚,更加廣闊的冰山。但用戶不想去理解海平面下面的事情,只能看到冰山之上,那些冒出海平面的客戶價值。沒有冰山不行,有冰山沒有冒出頭來走進客戶的視野也不行。

 單純地做軟件的公司,只能以外包的形式存在?或者正在逐漸減少?

 但以軟件技術為運營支撐的,以服務為導向的互聯網企業會在各行各業里崛起。他們是:廣告公司、連鎖企業、人力資源、教育機構....

 軟件並沒有消亡,而是以一種核心要素的方式,鑲嵌到了企業的運營中。

 所以,當金山上市的時候,很多人表示悲觀,他們認為軟件已死。

 或許,傳統的軟件生存方式,的確已經死掉了,或快要死掉了。但誰說不是一個好消息,一個變革的機會?

 這是一個好的時代,這是一個壞的時代。在新經濟面前,機會太多了,讓我們不要婆婆媽媽的了,機會就在人們的眼前,讓我們殺奔互聯網!


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