技術創業失敗的7個教訓


技術創業失敗的7個教訓



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像許多Google員工一樣,我也有創業的情節。在Google工作是很受人尊敬和讓人羡慕的,並且會受益良多。但這件事沒有“it”元素。

我們中大部分人都想要成為那種實現令人嘆為觀止事情的人,而絕不是僅僅為了創建一個大型技術公司。

這種動力從何而來或許沒人知道,但我知道很多人擁有它,就像我做的這樣。創立一家公司是為了滿足我欲望而必須做的事。

當我了解到,在創業公司里大多數員工獲得的股權是那么少,我感到很震驚,於是,我決定自己干。我和我的合伙人在大概2012年2月辭掉了我們的工作並開始創業。我們沒有過多的計划。我們有一個大概的想法,但所有的執行細節仍是很模糊的。

下面是我們學到的一些教訓。

教訓1:學會欣賞原來公司中的其他角色

銷售是重要的,市場營銷也是如此。他們是你公司最重要的兩個職能。如果你的產品一般,但你有非常好的市場營銷和分銷渠道,你將會把公司經營的很好。如果你有一個非常好的產品,但沒有市場營銷和分銷渠道,那么你可能就把公司搞砸了。

在你花費整個職業生涯(盡管不是很長)作為一名軟件工程師后,你會很容易忽視其他工作的職能。這種現象對於在Google工作的工程師會更為突出,因為我們是像公主一樣被對待。

我曾天真的認為,Google雇佣的大量的銷售團隊通過銷售Adwords業務來支付我們的薪水。

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多年以后,我讀了The E-Myth Revisisted,我意識到這是一個極為嚴重的常識性錯誤。很多技術人員一直認為自己經營業務的能力會比他的老板更強。通常這是錯的,除非他能夠適應並雇佣到彌補他弱項的人。

技術人通常認為,他可以辭掉工作並用所有的時間來做技術工作,而不會像之前那樣被瑣事打擾。比如我,我曾認為我可以辭掉工作並用所有時間來寫我熱衷的代碼。但實際上並非如此。

當你出去創業,你應該花費你50%的時間在銷售和市場營銷,募集資金,達成交易,發現潛在客戶等等事務上面。那是一個成功企業家需要做的最重要的事。他們目光敏銳,善於尋找機會。

Google和Facebook是這個世界上少有的例外。據我所知,這些創始人可以坐下來寫代碼,他們的網站只用很小的市場營銷就可以快速發展起來。我相信無論是拉里·佩奇還是馬克·扎克伯格都只需要一個郵件列表就可以開始工作。他們發郵件給這個連接着他們的網站的列表,其他的都眾所周知了。

你不能指望這樣的事也能發生在你身上。關鍵在於你的產品沒有像Google或Facebook那樣好。

無論怎樣,你很快發現銷售是很困難的。我們的第一款產品是放在餐館和咖啡館牆上的電子閱讀器。我們把它連接到Wi-Fi網絡,並用它來作為一個動態的廣告牌。這款產品工作的非常好,但我們仍然必須說服餐館老板允許我們把設備安裝到他們餐館的牆上。

說起來容易做起來難,經常會遇到粗魯的拒絕。任何銷售人員會告訴你,這只是他們工作的一部分,但作為一個工程師我不能幫助他們,甚至會想:“這不是我的職責”。

教訓2:錢很重要

當我在Google工作時,我理所當然的拿着我的薪水。這是我走出學校后的第一份工作,所以錢對我來講並不意味着什么。我當時過着單身生活花費很少,我的薪水只是和我名字關聯的一個數字。而我銀行賬戶的結余只是另一個數字而已。

但當我在兩年半里過着沒有薪水和儲蓄的生活后,我開始體會到錢有多么重要。每當我外出吃飯,買衣服,去娛樂,或者去旅行,我都會想我的銀行賬戶結余在減少。這只是一個一閃而過的小想法,但它卻一直存在,這些想法會隨着時間推移而融進你的日常。

至少我還沒有陷入債務之中。我不能想象那些靠信用卡開公司的創始人的壓力。我更不能想象靠家里接濟來開公司的那些人的壓力。

教訓3:如果你建成它,用戶不一定來

Copyblogger上有一個著名的帖子標題是:怎樣讓你的博客和事業免受Kevin Costner的摧毀

很多人認為他們能夠實現“建成它,用戶就會來。”

這和教訓1緊密相關。幾乎所有人都認為銷售和市場營銷理所當然,大多數的產品並不能神奇的通過耳口相傳的方式被發現。Facebook,Google,和Twitter是一個非常明顯的例外,並且不幸的是他們獲得了98%的媒體關注,因此我們相信他們的模式是可以追隨的正確的創業模式。

大多數成功的軟件產品要花費好幾年的時間來獲得足夠多的用戶。如果你想專注的吸引用戶而不是掙錢,你最好有非常非常多的風險投資來保證為你贏得充足的時間。

在我們第二次創業的時候,我和我的合伙人開發一款我們認為比Gmail更好的電子郵件產品,不幸的是,當我們試圖向用戶推廣的時候,我們理所當然的得到了這個教訓。

教訓4:團隊結構很重要

創業孵化平台YCombinator和TechStars一直在強調這方面,但我過去一直認為他們是錯的。我那時認為作為獨立的創始人,你也肯定可以成功。

但問題是:因為上面提到的教訓3,你將需要有人專注於商業事務。你們當中需要有一個人全身心的去編碼及關心產品進展。另一個需要去關心產品向用戶的推廣。市場營銷和銷售應該是全職的工作,因此你們之中需要有人對這個領域有經驗和激情。

在我們的案例中,我們兩個都是工程師,我們沒有人願意轉變成為一名商人。我們倆都熱衷於編碼。

教訓5:盡量少做一些功能

我們第一款產品是數字廣告板,但當我們發現銷售給我們帶來了怎樣的挑戰時,我們放棄去做一款僅僅在形式上替代Gmail的純軟件產品。

我們把這款產品命名為Boxuno。下面包括了他的一些功能點:

  • 一個全新的用戶體驗,雙窗口顯示界面。

  • 支持通過拖拽方式選擇郵件

  • 通過使用索引及應用緩存,完成支持在瀏覽器中離線使用

  • 集成Facebook消息服務

  • 集成Twitter

  • 集成GChat

  • 在收件箱有一個功能齊全的TODO列表。

電子郵件和IMAP真的很難獨自去滿足所有需求,所以作為一款新產品,這些功能已經足夠了。相反,我們試圖開發五款新產品並且把它們合並成一款產品。

你能看到這是有多么荒唐可笑嗎?我們兩個人試圖開發一款全球有史以來最復雜的產品之一。我們只是想做的太多了。

通過大概一年的工作,我們很神奇的完成了所有功能,但我們確沒能解決功能中所有的bug。它是太復雜了,離線IMAP同步成為了一場噩夢。

因此我的建議是:如果你正在開發一款新產品,盡量少做一些功能。更多的功能並不能帶來更多的用戶。把精力集中在用戶最需要的功能上是一個更好的選擇。

在我們的案例中,我們應該只把精力集中在那些厭倦Gmail界面顯示的用戶身上。那也許只是Gmail用戶的1%,但對於支撐一款新產品來講已經足夠多了。

這些使用我們產品的用戶中,很多人並沒有使用聊天或者其他功能,因此我們不需要花費精力用到所有這些附加功能上。

教訓6:解決用戶的痛點

這和第5點緊密相關。不要把重點放在你認為的,做一款cool的產品。相反,集中精力在解決用戶真實的問題上,理想情況下,用戶會為之付費。這有幾個目的:

  1. 你可以開發更少的功能。你只需要開發你的用戶想要的核心功能。你不需要浪費時間在那些你認為很酷而你的用戶並不關心的事務上。
  2. 你可以得到正向回饋。正向回饋是對你創立公司最好的精神鼓勵。
  3. 你可以賺錢了。賺錢是正向反饋最好的方式。

教訓7:用你的創業來衡量你的自我價值是危險的

我有很多具體的觀點發表在創業精神和情感健康上。總結來講,成功的人通常會從他們的經歷中獲得很多的自我認同和自我價值。我也不例外。我為我大學畢業后能在Google工作而感到自豪。

但當你從為大公司工作轉向創業,你將遇到許多困難的情況和問題。如果你不能找到一種方法,把你的自我印象和創辦公司時遇到的考驗和磨難分離開來,你將陷入痛苦之中。

Tim Ferris談到人格多元化的部分采訪

你的工作描述成了你的自我描述。你為了所謂的實現自我價值,把所有的時間和精力都投入到了創業的那個項目中去——你把所有的雞蛋都放在了一個籃子里。因此如果你的公司出現問題,你的業務出現問題,你最終會變得沮喪和消沉,這可能是致命的問題。

我是發自內心的完全同意他的觀點。要確保在你的生活中還有其他事情可以讓你快樂以及定義你是誰。不要讓一個失敗的公司摧毀你的精神健康。

圖片來源:我工作中(1)通過photopin(license)


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