圖靈獎得主(二)


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1987年度的圖靈獎授予了IBM沃特森研究中心老資格的研究員 約翰·科克(Johncocke)。
       科克是從機械到數學、又從數學轉到 計算機方向上來的學者。他生於1925年,1946年在杜克大學(Duke University)獲得機械工程學士學位,干了幾年實際工作以后,又回 到母校讀研究生,於1956年取得數學博士學位。之后,他進入IBM,從此開始了他的計算機生涯並為IBM計算機市場的開拓 和計算機科學技術的發展做出了巨大的貢獻。由於學過機械 和數學,基礎扎實、知識面廣,加上科克興趣廣泛,善於動腦, 他在IBM許多產品的設計開發和技術問題的解決中都起過至關重要的作用,有眾多的發明創造。在沃特森研究ぶ小魽在很 長一段時間里,每當人們有疑難問題需要解決的時候,自然就 會說:“找約翰討論去”。事實上,科克也總能提出有益的建議, 因而受到其同事的普遍敬仰和尊重。
       科克的貢獻和成就首先是在高性能 計算機的體系結構方面。科克是IBM60年代推出的晶體管大型 計算機,也是世界上第一個“超級計算機”(Supercomputer)型子表達式(commonsubexpression) 漁□ㄐB代碼 移動(codemotion)、寄存器定位、存儲單元重用等等,編譯器的質量 大大提高,使編譯技術發展到一個新階段。 科克在其主編的 《各種變換的優化方法》(《ACatalogofOptimizingTransformations》, PrenticeHall,1972)中詳細介紹了這些方法。
       此外,科克在磁記錄技術、機器翻譯 的統計方法等方面也都有過創造和發明。 在獲得圖靈獎以前,科克於1985年獲 得過ACM的另一個獎項:EckertMauchly獎。這個獎是1979年紀念世 界上第一台電子計算機ENIAC的兩位設計者而設立的,主要用 來獎勵在計算機體系結構方 惕@出傑出貢獻的科學家。1991 年,科克又榮獲美國全國性的技術創新獎章“NationalMedalof Technology”。
       不知什么原因,科克沒有出席圖靈獎 頒獎儀式,而由他的同事A.Peled代為領獎並致詞。但科克發表了 書面的圖靈獎演說,題為“對科學處理器性能的探索”(〗賖esearch for Performancein Scientific Processors”)。科克在書面演說中回顧了他一生 追求高性能計算機的歷程,認為對計算機性能影響最大的三 個因素是算法、編譯器和機器組織。雖然他本人從事的是有關 機器組織和編譯器方面研究工作的,但他認為,這三者中,算 法的改進是最重要的。
        Peled的致詞和科克的書面演說全文刊載於1988年3月號的《Communications of ACM》。

[1988]計算機圖形學之父 --蘇澤蘭特

     1988年度的圖靈獎授予了當時在SunMicrosystem公司任高級研 究員、有“計算機圖形學之父”譽稱的伊凡·蘇澤蘭特(IvanEdward Sutherland)。1938年,蘇澤蘭特生於內布拉斯加州中 西部的一個小城市黑斯廷斯(Hastings)。50年代蘇澤蘭特上中學 時,計算機剛問世不久,是一種神秘而又令人向往的機器,吸 引了許多年輕人的視線,蘇澤蘭特就是 □中坐@。他用很大的 熱情自己動手設計與裝配過一些用繼電器工作的計算裝置, 這些裝置雖然簡單而幼稚,卻使蘇澤蘭特積累了一些最基本 的計算機經驗。
     1959年,蘇澤蘭特在卡內基——梅隆大 學獲得電氣工程學士學位;第二年又在加州理工學院獲得碩 士學位,這兩所大學在電氣工程/計算機方面都有很高的水平, 蘇澤蘭特在那里打下了很好的專業基礎。而且,一到假期,他 就到IBM公司去打工,更是積累了相當的實踐經驗。然后,蘇澤 蘭特繼續到MIT攻讀博士學位,在林肯實驗室的TX2計算機 上去完成導師交給他的博士論文課題——3維的交互式圖形 系統(當時2維的圖形系統已經問世)。蘇澤蘭特依靠扎實的專 業基礎和勤奮的工作,用了3年時間終於完成了這個艱巨而復 雜的任務,開發成功了著名的Sketchpad系統。
     為了在論文答辯時產生最佳效果,蘇澤 蘭特還制作了一部影片,名為《Sketchpad:人機圖形通信系統》 (《Sketchpad:AMan?MachineGraphicalCommunicationSystem”》。他邊放映,邊講解,果然生動、活潑、形象,論文答辯取得極大成功,包括信 息論創始人香農、有“人工智能之父”之稱的明斯基等著名學 者組成的答辯委員會全體一致給蘇澤蘭特的博士論文打了 “優”。蘇澤蘭特制作的這部影片后來還曾廣為傳播。Sketchpad 的成功奠定了蘇澤蘭特作為“計算機圖形學之父”的基礎,並 為計算機仿真,飛行模擬器,CAD/CAM,電子游戲機等重要應用 的發展打開了通路。
 
       取得博士學位以后,蘇澤蘭特離開MIT 參加了軍隊,在安全部門工作,曾參與過雷達和紅外跟蹤系統 的研制。之后,他被任命為負責高科技項目的國防部高級研究計划署DARPA的信息處理技IPTO(InformationProcessingTechniquesOffice) 的局長,這個局曾經組織實施了Internet的前身阿帕網(ARPANET)等 一批重大的項目。蘇澤蘭特被任㏑為這個局的局長時,年僅26 歲,軍銜僅僅是中尉,這是空前少有的。對於蘇澤蘭特來說,在 DARPA/IPTO的任職,既鍛煉了他的領導能力,又使他有機會與美 國最重要的一些企業和研究機構打交道,結識了許多知名人 物,這對他今后的事業有很重要的影響。
       離開DARPA以后,蘇澤蘭特又回到大學, 但不是卡內基——梅隆,也不是MIT,而是哈佛。他在哈佛呆了 3年,繼續其計算機圖形學方面的研究,開發了一些有用的圖 形工具。1967年,對計算機圖形學也有著濃厚興趣的著名學者 大衛·埃文斯(DavidEvans)邀請蘇澤蘭特一同工作,自此,他從哈 佛大學轉至猶他大學。在他們兩人的通力合作下,猶他大盡鮬 算機系成為當時計算機圖形學的研究中心,圖形和動畫技術 更趨完美。早期的著名游戲軟件“Pong”就是由蘇澤蘭特在那里的一個學生NolanBushnell於1972年開發出來的。Bushnell后來創辦了著名的Atari公司。
       1976年,蘇澤蘭特應母校加州理工學院 之請,出任計算機科學系主任至1980年。
       除了教學和研究之外,蘇澤蘭特也很重 視將研究成果商品化,轉化為現實生產力。他先后辦過兩個公 司,一個是與埃文斯於1968年合辦的《Evans&SutherlandCo.》,地點在 鹽湖城。這個公司的主要產品是飛行訓練器和CAD工具,在該 領域頗有聲望。該公司不定期出版的“Evans&SutherlandNewsletter” 主要刊登計算機仿真技術方面的文章。蘇澤蘭特從1974年起雖 不再參與公司的日常運作,但仍為公司董事會成員。另一個公 司是1980年在匹茨堡創辦的《Sutherland,Sproull&Associates》,合伙人 RobertSproull是蘇澤蘭特在DARPA時他的一個上級的兒子。這個公 司也主要從事計算機圖形學方面的產品開發和市場營銷。公 司后來從賓夕法尼亞州遷至加州的硅谷,以求更大的發展。這 個公司,蘇澤蘭特除了圖形學的課題外,還研究計算機體系結 構,邏輯電路等等,同樣取得一些成果,有些成果還申請並取 得了專利,如“異步隊列系統”(Asynchronousqueuesystem),於1987年7月 獲得美國4679213號專利。不知什么原因,蘇澤蘭特獲得圖靈獎以后,沒有發表傳統的圖靈獎演說,但《ACM通訊》雜志於1989年6 月為此發表了蘇澤蘭特的一篇長篇論文,也是關於計算機體 系結構的,題為“微流水線”(“micropipelines”),見該刊720~738頁。
       除了圖靈獎以外,蘇澤蘭特還是美國工 程院茲沃里金獎的第一位得主,這個獎是為紀念現代電視技 術的奠基人、1919年移居美國的俄羅斯科學家V.K.Zworykin(1889 1982)而設立的。1975年他被系統、管理與控制論學會授予“傑出 成就獎”。1986年IEEE授予他皮奧爾獎(為紀念電子學著名學者EmmanuelR.Piore而設立)。
       ACM除授予他圖靈獎以外,1994年又授 予他軟件系統獎;ACM關於圖形學的專門委員會SIGGRAPH則早 在1983年為紀念計算機圖形學的先驅考恩斯(S.A.Coons)而建立以 他的名字命名的獎項時,就把第一個考恩斯獎授予了蘇澤蘭 特。有趣的是,考恩斯也是蘇澤蘭特博士論文答辯委員會的委 員。這眾多榮譽充分說明了蘇澤蘭特的研究成果被學術界所 肯定。





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